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文法 定冠詞 定冠詞の一般的用法など

定冠詞の用法も少しややこしい部分です。

(1) 定冠詞の一般的用法
(a)
前に一度出た名詞を再びくりかえすとき
He has a son and a daughter. The son is an engineer and the daughter is a teacher. (彼には息子と娘がある。息子は技師で娘は教師である)
There are two ladies and three children in this picture. The children are all smiling. (この写真には2人の婦人と3人の子どもがいます。子どもたちはみんなほほえんでいます)
(b)
はじめて出たものでも、文脈・状況から特定性が明らかなとき
He went to his room and shut the window(=the window of his room)
(彼は自分の部屋に行き、窓を閉めた)
Send for the doctor at once.
(〔かかりつけの〕医者をすぐ呼びにやってください)
the station (〔この地の〕駅)、  the bank (〔取引関係のある〕銀行)
(c)
唯一のもの(またはそのように認められているもの)を指すとき
The sun is farther from the earth than the moon is.
(太陽は月よりも地球から離れている)
The sea、 the sky、 the universe(宇宙)、 the world、the equator(赤道)

(2) 定冠詞の特別用法
(a)
「the+単数普通名詞」の形で
1.
種族全体や技術的な発明品、楽器、身体の一部などを表すとき
The whale is the largest animal. (くじらは最も大きな動物である)
The robot can be programmed to perform a number of complex tasks.
(ロボットは多くの複雑な仕事をこなせるようプログラムできる)
He can play the piano  (violin, organ, flute, guitar, etc.).
Too much light hurts the eye. (光が多すぎると目を痛める)
[注]
不定冠詞のところでも触れましたが、「種族」や「類」の全体を表すには、(イ)「不定冠詞+単数名詞」、(ロ)「定冠詞+単数名詞」のほか、(ハ)「無冠詞の複数名詞」も使えます。このうち(ハ)が最も一般的な言い方といえましょう。
A dog is a four-footed animal. (犬は四足獣である)
The dog is a four-footed animal.
Dogs are four-footed animals.
ただし、人間一般や男女一般について述べる場合はman、womanだけでtheもaもつけません。
Man is the only animal that can use tools.
(人間は工〔道〕具を使うことのできる唯一の動物である)
People say that man thinks with the head, woman with the heart.
(男は頭で考え、女はハートで考えると言われる)
2.
抽象的な意味が加わり、その名詞のもつ性質・職能を表すとき。ただし、ことわざなどに用いられ、あまり一般的ではありません。
The pen is mightier than the sword. (ペン〔文〕は剣〔武〕にまさる)
the cradle (揺りかご → 幼時)  the bench (ベンチ → 判事職)

 

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